Por que el mejor material para una mascarilla casera de coronavirus es difícil de identificar

Las variables en las telas, el ajuste y el comportamiento del usuario pueden influir en la eficacia con la que una máscara puede bloquear la propagación del virus.

por Kerri Jansen

7 DE ABRIL DE 2020

Con los casos de COVID-19 creciendo rápidamente en los EE. UU. Y la creciente evidencia de que el virus responsable, el SARS-CoV-2, puede ser transmitido por personas infectadas antes de que desarrollen síntomas, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Recomendaron el 3 de abril que las personas use cubiertas de tela para la cara en lugares públicos. Esta guía es un cambio de la posición anterior del centro de que las personas sanas solo necesitaban usar máscaras cuando cuidaban a alguien que estaba enfermo. La recomendación también sigue a las recientes llamadas de expertos en las redes sociales y otras plataformas para que el público en general se ponga máscaras de tela no médicas para ayudar a reducir la transmisión del nuevo coronavirus.

"Los miembros del público en general deben usar máscaras faciales de tela no médica cuando salgan en público en un esfuerzo social adicional para frenar la propagación del virus", tuiteó Tom Inglesby, director del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud, el 29 de marzo.

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Estos expertos esperan que la medida reduzca la tasa de transmisión de enfermedades al agregar una capa adicional de protección en lugares donde el distanciamiento social es difícil, como las tiendas de comestibles, al tiempo que reserva suministros limitados de equipo de protección de grado médico para los trabajadores de la salud.

Internet está explotando con patrones de costura de máscaras y consejos sobre qué materiales son mejores para usar, pero quedan muchas preguntas sin respuesta sobre cómo se propaga exactamente el SARS-CoV-2 y qué beneficio puede ofrecer el uso generalizado de máscaras no médicas a las personas y al público. Debido a la variabilidad inherente en los materiales domésticos, el diseño de la máscara y el comportamiento de uso de la máscara, los expertos advierten que la práctica no reemplaza el distanciamiento social.

“Es fundamental enfatizar que mantener un distanciamiento social de 6 pies sigue siendo importante para frenar la propagación del virus”, según la página web de los CDC sobre el uso de cubiertas faciales de tela.

Comprender lo que debe hacer una máscara para proteger al usuario y a quienes lo rodean comienza por comprender cómo se propaga el SARS-CoV-2. Los expertos creen que las personas transmiten el virus a otras personas principalmente a través de gotitas respiratorias. Estos globos infecciosos de saliva y moco, que se expulsan al hablar y toser, son relativamente grandes y viajan distancias limitadas; tienden a asentarse en el suelo y otras superficies dentro de 1 a 2 m, aunque al menos un estudio ha sugerido que los estornudos y la tos pueden impulsar más lejos (Indoor Air 2007, DOI: 10.1111 / j.1600-0668.2007.00469.x). Los científicos aún no han llegado a un consenso sobre si el virus SARS-CoV-2 también puede propagarse a través de aerosoles más pequeños, que tienen el potencial de extenderse más y permanecer en el aire. En un experimento, los investigadores encontraron que el virus puede permanecer infeccioso en aerosoles durante 3 h en condiciones controladas de laboratorio (N. Engl. J. Med. 2020, DOI: 10.1056 / NEJMc2004973). Pero este estudio tiene limitaciones. Como señaló la Organización Mundial de la Salud, los investigadores utilizaron equipos especializados para generar los aerosoles, que "no reflejan las condiciones normales de la tos humana".

Las mascarillas de tela hechas en casa y otras no médicas funcionarían como mascarillas quirúrgicas, que están diseñadas para minimizar la propagación de los gérmenes del usuario a las personas y superficies circundantes al bloquear las emisiones respiratorias del usuario. Las emisiones respiratorias incluyen gotas de saliva y moco, así como aerosoles. Estas máscaras, a menudo hechas de papel u otros materiales no tejidos, se ajustan holgadamente alrededor de la cara y permiten que el aire se filtre por los bordes cuando el usuario inhala. Como resultado, no se los considera una protección confiable contra la inhalación del virus.

Por el contrario, las máscaras N95 de ajuste ajustado están diseñadas para proteger al usuario atrapando partículas infecciosas en capas complejas de fibras de polipropileno extremadamente finas. Estas fibras también están cargadas electrostáticamente para proporcionar una "adherencia" adicional mientras retienen la transpirabilidad. Las máscaras N95, que si se usan correctamente pueden filtrar al menos el 95% de las partículas pequeñas en el aire, son críticas para la seguridad de los trabajadores de la salud que se encuentran con personas infectadas con regularidad.

La capacidad de bloquear las emisiones respiratorias, como pueden hacerlo las mascarillas de tela y las mascarillas quirúrgicas, es importante debido a la creciente evidencia de que las personas infectadas con SARS-CoV-2 pero que tienen síntomas leves o son asintomáticos pueden propagar el virus sin saberlo.

"Uno de los desafíos con el virus que causa COVID-19 es que a veces las personas pueden tener síntomas muy leves que ni siquiera notan, pero en realidad son altamente infecciosos", dice Laura Zimmermann, directora de medicina clínica preventiva de la Rush University Medical Group en Chicago. "Y por eso están eliminando activamente el virus y potencialmente pueden infectar a otros".

Zimmermann dice que los miembros de la comunidad de atención médica de Chicago han discutido la posibilidad de distribuir máscaras de tela a los pacientes enfermos en lugar de máscaras quirúrgicas, para conservar los suministros de equipos de protección personal (EPP). “La mascarilla de tela realmente puede ayudar si alguien tiene algún tipo de infección y básicamente estás tratando de contener las gotas”, dice.

En una comunicación reciente, un equipo internacional de investigadores informa que las mascarillas quirúrgicas pueden reducir significativamente la cantidad de virus liberado al aire por personas con enfermedades respiratorias, incluidas las infecciones por otros coronavirus (Nat. Med.2020, DOI: 10.1038 / s41591-020 -0843-2).

Algunos expertos que fomentan el uso generalizado de máscaras no médicas señalan que algunos países que han controlado con éxito sus brotes también implementaron esta práctica. “Las mascarillas son utilizadas ampliamente por el público en algunos países que han manejado con éxito sus brotes, incluidos Corea del Sur y Hong Kong”, según un informe del 29 de marzo sobre la respuesta al coronavirus de Estados Unidos del American Enterprise Institute.

Linsey Marr, experta en transmisión de enfermedades transmitidas por el aire en el Instituto Politécnico de Virginia y la Universidad Estatal, dice que su forma de pensar ha evolucionado en las últimas semanas y ya no piensa que solo las personas enfermas deberían usar máscaras. Aunque algunas mascarillas pueden ayudar a reducir la exposición del usuario a los virus, dice, el objetivo principal sería reducir la propagación del SARS-CoV-2 de las personas infectadas.

"Si todo el mundo usa máscaras, entonces se propagará menos virus por el aire y en las superficies, y el riesgo de transmisión debería ser menor", escribió en un correo electrónico a C&EN antes de la nueva recomendación de los CDC.

Pero las personas que están considerando hacer su propia máscara se enfrentan a muchas opciones en cuanto a diseño y elección de telas, y puede que no sea fácil determinar qué opciones serían las más efectivas. Neal Langerman, un experto en seguridad química que actualmente asesora a las empresas sobre las medidas de protección contra el coronavirus, señala que la permeabilidad de los materiales domésticos puede variar ampliamente y de manera impredecible, lo que dificulta determinar definitivamente qué material es el mejor para una mascarilla casera. La firmeza de un material puede ser un factor, así como el tipo de fibras utilizadas. Por ejemplo, las fibras naturales pueden hincharse cuando se exponen a la humedad del aliento de una persona, cambiando el rendimiento de la tela de manera impredecible. También existe una compensación inherente entre el tamaño de los poros de la tela y la transpirabilidad: los materiales menos porosos también serán más difíciles de respirar. El fabricante de Gore-Tex, un material microporoso liviano que se usa comúnmente para la ropa al aire libre, recibió una avalancha de consultas sobre si el material filtraría eficazmente el SARS-CoV-2. La compañía emitió un comunicado advirtiendo contra el uso del material para mascarillas faciales caseras debido al flujo de aire insuficiente.

“La dificultad es que los diferentes tejidos tienen diferentes especificaciones y parece que hay tantas opciones en el mercado”, tuiteó Yang Wang, investigador de aerosoles de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Missouri. Wang se encuentra entre los investigadores que recopilan datos preliminares sobre la filtración de materiales no médicos a la luz del brote actual.

Los científicos han planteado anteriormente la idea de usar máscaras improvisadas para contrarrestar una enfermedad viral que se propaga rápidamente, y varios estudios existentes han evaluado la eficiencia de filtración de varios materiales domésticos. Un estudio de telas comúnmente disponibles, incluidos varios tipos de camisetas, sudaderas, toallas e incluso un pañuelo de bolsillo, encontró que los materiales bloquean entre el 10% y el 60% de las partículas de aerosol de tamaño similar a las emisiones respiratorias, lo que está en línea con la eficiencia de filtración de algunas mascarillas quirúrgicas y mascarillas antipolvo (Ann. Occup. Hyg. 2010, DOI: 10.1093 / annhyg / meq044). Qué material improvisado filtraba las partículas mejor variaba según el tamaño y la velocidad de las partículas de prueba. Los estudios también señalan que el ajuste de una máscara y cómo se usa puede afectar drásticamente su efectividad, algo que es difícil de replicar en condiciones de laboratorio.

El CDC recomienda el uso de varias capas de tela para cubrir la cara. En un video, el Cirujano General de EE. UU. Jerome Adams demuestra cómo hacer una máscara de este tipo a partir de elementos que se encuentran en el hogar, como una camiseta vieja.

A pesar de la variabilidad en la efectividad de las mascarillas caseras, existe alguna evidencia de que incluso una reducción parcial en la dispersión de partículas puede ayudar a reducir la tasa de transmisión de enfermedades en una población. En un estudio de 2008, investigadores de los Países Bajos descubrieron que, aunque las máscaras improvisadas no eran tan efectivas como los respiradores personales, “es probable que cualquier tipo de uso de máscara general disminuya la exposición viral y el riesgo de infección a nivel de la población, a pesar de un ajuste imperfecto y adherencia ”(PLOS One 2008, DOI: 10.1371 / journal.pone.0002618).

Langerman dice que su principal preocupación en relación con el público en general que usa máscaras es que, como con cualquier EPP, usar una máscara facial puede dar al usuario una falsa sensación de seguridad y pueden ser menos rigurosos con otras precauciones. Los expertos han reiterado la importancia de mantener una distancia física de 6 pies (1,83 m) o más de otras personas, ya sea que presenten síntomas o no. Langerman advierte que no se debe confiar demasiado en las máscaras de tela caseras para protegerse a sí mismo oa los demás.

“A eso se reduce todo esto”, dice. “Si una persona va a fabricar su propio respirador, ¿comprende completamente los riesgos en su selección, de modo que al menos sepa cuáles son los compromisos por los que ha optado? No estoy seguro de que la respuesta sea sí ".


Hora de publicación: Dec-30-2020